La localisation

Zanzibar (Unguja en swahili) est une île dans l’océan indien, à 40 kilomètres de la côte est africaine. C’est la plus grande des îles de l’archipel de Zanzibar qui comprend également Pemba et d’autres plus petites îles. L’archipel dépend de la République de Tanzanie mais jouit d’un status de semi-autonomie. Ces îles sont dans l’hémisphère sud, près de l’équateur et sont dans le même fuseau horaire que l’Europe de l’Est. La différence de fuseau horaire avec l’Europe de l’Ouest est de seulement une heure en été et de deux heures en hiver.

Avec ses 110 kilomètres de long et ses 40 kilomètres de large, Zanzibar couvre une surface de 1658 kilomètres carré et est habité principalement par une population musulmane de 900 000 habitants, célèbres pour leurs caractère chaleureux et accueillant.

Le nom Zanzibar vient du mot arabe « zinj » qui signifie noir et du mot « barr » qui signifie terre, ce qui a été plus ou moins traduit par la « terre noire ». La capitale et seul ville est Zanzibar City où soit dit en passant Freddie Mercury est né. Son vieux quartier, nommé « la Ville de pierre » est inscrit au patrimoine mondial de l’humanité.

Grâce à son emplacement unique, Zanzibar a toujours attiré nombres de voyageurs à travers le monde. En premier lieu découverte par les Perses, l’Empire du Portugal s’en empara au début du 16ème siècle. Un siècle plus tard, l’île devint une partie du Sultanat d’Oman et la capitale de ce dernier y fût transférée en 1840 sur ordre du Sultan Said. Son règne fût synonyme d’une développement important du commerce et de l’agriculture. Nombre de plantations de clous de girofle ont été implantée durant cette période et l’odeur est encore perceptible aujourd’hui.

En 1890, l’île qui était devenue un centre pour la marché aux esclaves a été conquise par les britanniques et ne retrouva son indépendance qu’en 1963. Un an plus tard, l’archipel et la partie continentale Tanganyika furent rassemblées et se fût la naissance de la République de Tanzanie.

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